Les Fontaines Wallace

Saviez-vous que les fontaines Wallace ont été créées pour empêcher les Parisiens de trop téter le goulot ?

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Voilà le catalogue des modèles de fontaines Wallace. Avec sa page unique, on est bien loin du catalogue de la Redoute...

Au même titre que la Tour Eiffel, les commerçants mal-aimables et les toilettes sales dans les bars, les fontaines Wallace font partie du Patrimoine de Paris. 

Leur origine remonte à la fin du XIX siècle. Après le siège de Paris par les prussiens en 1870, la ville est endommagée. L’alimentation en eau potable devient problématique. Il n’est plus possible de trouver de l’eau gratuite. 


Alors, quitte à payer, autant acheter du vin… Et force est d’avouer, à l’époque les parisiens n’étaient pas des plaisantins question vin. 

Au XIXème siècle, la consommation de vin à Paris était quand même élevée avec 266 bouteilles par an. Et par Parisien....

En 1865, la consommation des Parisiens s’élève à 355 millions de litres. Sachant que la population était alors d’environ 1,8 millions d’habitants, en comptant les enfants, cela fait quand même près de 200 litres par habitant et par an, ou encore 266 bouteilles…

De là à dire que nos ancêtres titillaient un peu trop le goulot, il n’y a qu’un pas que nous ne franchirons pas. Ou un tout petit peu…

Nous ne sommes pas les seuls d’ailleurs à penser ça. Un philanthrope anglais, Richard Wallace, propose de financer la mise en œuvre de nouveaux points d’eau potable afin d’éviter un drame sanitaire. Charles Auguste Lebourg dessine le modèle dont le premier est installé en 1872. 

On recense 3 types de fontaines Wallace : 

Les grands modèles

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Ce sont les plus connus avec leurs caryatides qui soutiennent le haut de la fontaine. On en dénombre environ 100. Il existe une variante où les caryatides sont remplacées par des colonnettes simples. Il existe seulement 2 exemplaires de ce dernier modèle. 




Les petits modèles

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On pourrait penser qu’elles ressemblent au grand modèle, en petit, mais pas du tout. Bien qu’ouvragées, elles ressemblent à une fontaine normale. On en trouve une vingtaine dans Paris. En tant que Parisiens, nous nous permettons un petit conseil. N’essayez pas d’en prélever l’eau car elles sont à hauteur de chien. Ils adorent léchouiller le robinet. Et on parle des chiens mais bientôt elles seront à hauteur de rats, vu la croissance de ces animaux dans Paris ces dernières années...

La version en applique

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Ce modèle est le modèle le plus rare. On n’en trouve plus qu’un exemplaire. 








La culture sur le terrain : Les fontaines Wallace


Vous trouverez sur notre carte l’emplacement des exemplaires les plus notables, celles en applique et les deux à colonnettes ainsi qu’un exemple de petit et de grand modèle. Ceux-là, on en trouve un peu partout. Et puis parce que nous savons que vous êtes fans, nous vous proposons également de découvrir l’un des seuls bâtiments de Paris de « Style Fontaine ». 


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