Le Concours Lépine, à l'origine de la French Tech...

Saviez-vous que le concours Lépine puise son origine dans une sombre histoire de trafic de jouets ? Ben oui, promis, nous n'avons pas forcé sur les spritz...

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Affiche du concours Lépine en 1910 avec dans la main du monsieur la fameuse boussole hélicoptère. Ca n'a pas marché mais ça aurait pu- BNF

Le Concours Lépine est une véritable institution française. Pour les moins au courant d’entre-nous précisons d’emblée qu’il ne s’agit pas d’un concours du plus beau cactus mais d’un concours qui récompense les inventions, ben euh, les plus ingénieuses…

Il a été créé en 1901 à l’initiative de Louis Lépine. Bizarrement, il n’était pas industriel ou mécène mais le préfet de police du département de la Seine. Son origine prend sa source dans de sombres histoires de jouets…


Les fabricants, nombreux à Paris, souffrent de la concurrence allemande. Nous ne dirons pas que l’histoire se répète mais bon, jusqu’à preuve du contraire, si nous fabriquons des voitures, nous ne fabriquons toujours pas de Mercedes… Bref, de nombreux jouets sont vendus à la sauvette dans les rues de Paris en dehors des circuits officiels. N’ayons pas peur des mots, c’était le bordel. Le préfet décide donc d’organiser un concours-exposition pour mettre en avant le savoir-faire français.


Parachute, tondeuse à gazon, couteau à huitre, le concours Lépine est depuis toujours une vitrine de la technologie française...

Ça ne marche pas vraiment puisqu’il n’y a aucun candidat. Son adjoint a alors l’idée géniale de proposer aux concurrents un Brevet de protection gratuit pour protéger leurs inventions.

Et là, on passe en mode "Top Chef", les candidatures affluent. 370 candidats présentent 700 inventions et le salon accueille 125 000 visiteurs. Du solide.

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Louis Lépine vers 1900

Au fil des années, de nombreuses inventions plus ou moins marquantes seront récompensées. Parmi elles, nous pouvons citer les mouchoirs hygiéniques (1901), le moteur à deux temps (1910), le parachute individuel pour aviateur (1916), le stylo à bille (1919), le fer à repasser à vapeur (1921), la tondeuse à gazon (1930), les verres de contact (1937), mais aussi un lit à piston (1995), un couteau à huitre (1997), un appareil à provoquer le sommeil (1964) ou encore le jeu des mille-bornes (1956)…


La culture sur le terrain : Le concours Lépine


Vous trouverez sur la carte les différents emplacements du concours Lépine. Ça n'est pas tant pour la balade que pour briller en société que cette carte sera utile.


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